MMA (mixed martial arts)

Mixed Martial Arts eli MMA on yleisnimitys, jota käytettäessä tarkoitetaan täyskontaktilajeja, joihin on otettu tekniikoita monista muista kamppailulajeista. Joku saattaa kutsua näitä vapautteluiksi, ja niille on tavallista se, että hyvin moninaiset säännöt sallivat niin pysty- kuin mattotekniikat. lukot ja iskut. Otteluita voidaan käydä niin kehässä kuin häkissäkin, joten yksi nimi joilla näitä MMA-otteluita kuulee kutsuttavan on häkkitaistelut.

Vapaaottelut tunnettiin myös antiikin ajan Kreikassa nimellä pankration ja se oli mukana myös olympialajina. Rooman valtakunnan luhistuttua katosivat myös vapaaottelut, kunnes niiden nousu länsimaissa tapahtui uudelleen vasta 1990 luvulla. Itäisissä maissa oli tätäkin ennen tunnettu vapaaotteluperinteitä muistuttavat ottelut, joissa oli yhdennäköisyyttä kung fun kanssa. Myös maailman toisella laidalla Brasiliassa kehittyi oma lajinsa ju-jutsusta, ja 30-luvulla Helio Gracien, lajin kehittäjä Carlosin veli, päihitti silloisen nyrkkeilyn mestarin alle kolmessa kymmenessä sekunnissa.

60-ja 70-lukujen vaiheella Bruce Lee kehitteli erilaisia kamppailulajeja, ja häntä onkin nimitetty isähahmoksi nykyaikaiselle vapaaottelulle. Ensimmäiset vapaaottelut käytiin 70-luvun Japanissa ja pian alettiin järjestämään vapaaottelujärjestöjä, joista suurin on Shooto.

Mutta kuten aiemmin todettu, vasta 90-luku toi vapaaottelut kokonaan pinnalle ja läpimurto oli kun järjestettiin ensimmäinen Ultimate Fighting Championship, jossa eri taistelulajien edustajat ottivat toisistaan mittaa. Lajeina olivat niin brasilialainen jujutsu kuin sumopainikin. Huomattiin, että ottelijat, jotka osasivat taitavasti hyödyntää niin lyöntejä kuin potkujakin, pärjäsivät lajissa. Myös lukot olivat tehokkaita nujertamaan vastustaja. Vuosien saatossa laji on muuttunut lisää paljon parissa kymmenessä vuodessa, ja etenkin lajin viimeiset kymmenen vuotta ovat olleet kehityksen kannalta ne tärkeimmät. Alan huiput ovat monen eri lajin tekniikoiden mestareita ja osaavat yhdistellä niitä tehokkaasti.

Alun säännöttömistä ajoista on tultu siihen että UFC on hyvin tarkkaan määritellyt mikä on sallittua, mikä ei. Myös Suomen omilla liitoilla, Suomen vapaaotteluliitolla sekä Shooto Finlandilla on omansa, ja nekin eroavat hieman keskenään.